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lunes, 28 de septiembre de 2015

EL LAVADERO PÚBLICO DE CREVILLENTE

"El pueblo de Crevillente es uno de los mas importantes y ricos de esta provincia, sus laboriosos habitantes amantes del aseo y de mejoras no pueden mas que seguir las corrientes de la civilización. Por sus alrededores pasan la carretera de Murcia y Alicante, la de Novelda y el ferrocarril recientemente inaugurado que une las dos poblaciones, posee un plano de alineaciones aprobado por la superioridad y a pesar de la abundancia de agua de que dispone, carece de un lavadero donde puedan guarecerse tanto en invierno como en verano los que se dedican a la limpieza de la ropa, tan necesaria para la salud y bienestar".
El texto anterior corresponde al encabezamiento del proyecto de construcción del nuevo lavadero en el año 1884.
Con anterioridad la villa contaba con un lugar destinado al lavado de la ropa construido en el año 1790, justo en el trazado de la acequia de la Fuente Antigua. El futuro edificio se construyó en el mismo lugar del primero, en terrenos donde los expertos opinan que estaban las dependencias del Castillo de Crevillente.

En Julio de 1883 se aprueba en el Pleno del Ayuntamiento la construcción del expresado lavadero y justo un año después se nombra al prestigioso Arquitecto D. José Guardiola Picó para la formación del plano, presupuesto y pliego de condiciones para la construcción del edificio sobre el ya existente, ubicado en la Calle Abrevadero.
El 10 de Octubre de 1884 ya estaba firmado el proyecto que consistía en un edificio de 3,50 metros de longitud por 8 metros de anchura, paralelo al anterior, con una cubierta de madera sostenida con columnas de hierro, revestida con teja procedente de Barcelona. Además se proyectaba la construcción de unas casetas para la venta de jabón y todo el reciento rodeado de una verja de hierro. Los terrenos donde iba emplazado el lavadero pertenecían al huerto de D. Joaquín Candela Quesada.
El presupuesto estimado era de 20.043,8 pesetas y el de la contrata de 23.549,10 pesetas.


Archivo Municipal de Crevillente

En la sesión del Ayuntamiento de 30 de Julio de ese año quedo aprobado el presupuesto:
"convencidos de la necesidad imperiosa que hay de construir con la urgencia posible el repetido lavadero en bien general de todos y en particular de los pobres que se hayan dedicados al lavado de las ropas y de la salud e higiene pública, por unanimidad y en votación ordinaria se acuerda aprobar el ya repetido pliego de condiciones económicas.... a expensas de la aprobación superior del Sr. Gobernador Civil de la Provincia".

El 18 de Enero queda impreso en el Boletín Oficial de la Provincia el anuncio del Alcalde D. Manuel Magro y Candela de la subasta para las obras del lavadero que tendría lugar del 15 de Febrero en la Sala Capitular del Ayuntamiento bajo el tipo de las ya expresadas, 23.549,10 pesetas.
En el acto se presentaron tres propuestas: D. Antonio Pastor Espinosa adquiría el compromiso por una cantidad de 23.500 pesetas; D. José Candela y Ubeda por 21.999,99 pesetas y D. Agustín Lopez Santacruz por 18.998,45 pesetas.
Por unanimidad se concedió la contrata a éste último.



Las obras avanzaban con rapidez. En Junio de 1885 las obras de sillería estaban finalizadas y solo faltaba la cubierta y las casetas para la venta del jabón. Ese mes se acuerda en el Pleno del Ayuntamiento adelantar la apertura del establecimiento debido a la aparición de cólera morbo en la comarca en favor de los pobres y de la salud pública. En Crevillente se había estimado ya a 18 personas contagiadas y 5 defunciones a causa de la enfermedad.
En el acto se ordena al Arquitecto Municipal D. José Ramón Mas para que inspeccione las obras a la mayor brevedad y expida el certificado en que se haga constar la disposición por parte del Ayuntamiento.
El facultativo en su informe alega estar todo dispuesto "para echar agua en las acequias, permitiendo el lavado de ropas".

Lavadero de Crevillente. Cortesía de Bibiana Candela Oliver
Archivo Municipal de Crevillente

El día 26 de Junio el Alcalde D. Francisco Lledó Quesada se personó en el lavadero donde había gran afluencia de gente para la recepción provisional del mismo "mandando al efecto quitar las paradas o tablachos que detenían el agua para que esta corriese por las dos grandes acequias...".
El Ayuntamiento concedió al contratista sesenta días de prórroga para la finalización de las obras ya que con motivo de la aparición de la enfermedad epidémica, los materiales procedentes de Barcelona (columnas, cuchillos, puertas, barandas de hierro y tejas) no habían llegado a tiempo.

Unos días mas tarde fue publicado por el pregonero D. Vicente Valero Asensio los correspondientes bandos anunciando al vecindario la apertura al público el servicio del lavadero cuya construcción estaba a punto de concluir.
El día 17 de Noviembre D. Agustín Lopez anuncia la finalización de las obras.

El siguiente día 29 fue una fecha señalada en el municipio, ya que tuvo lugar la inauguración del "suntuoso lavadero que tanto por su bizarra y elegante construcción como por sus condiciones puede competir con los mejores en su clase", y del Hospital Civil La Purísima Concepción, a cuyo servicio acudieron seis hermanas de la caridad procedentes de Tarragona.

Edificio del lavadero en la actualidad

Fuentes Consultadas
- Archivo Municipal de Crevillente

domingo, 27 de septiembre de 2015

EL CAMINO DEL AGUA - LA CREVILLENTINA

A comienzos del siglo XX los recursos hídricos con los que contaba la población de Crevillente eran los procedentes de la Fuente Antigua y los de la Sociedad de San José y María, destinados principalmente al riego de la huerta.
Las aguas de la Fuente Antigua, canalizadas desde su nacimiento a través de un extraordinario acueducto subterráneo (hoy lamentablemente en ruinas), salían a cielo abierto para mover la maquinaria de varios molinos harineros, el riego de las huertas y era distribuida por el pueblo a través de una red de acequias. El canal entraba por la actual Calle dels Molins donde había un abrevadero; continuaba por la Calle Virgen del Carmen y se ramificaba con un canal hacia la Calle Mayor y otro para la Calle Llavador, haciendo extensible sus ramales sucesivamente para el suministro de la población.
Ante la imperiosa necesidad de obtener mas caudales destinados al riego, en el año 1854 se comenzó a excavar la mina de San José y Maria, cuyas aguas, junto con las de la Fuente Antigua fomentaron e hicieron extensible la superficie agrícola del Municipio.

Creación de la Sociedad Anónima La Crevillentina



Para solucionar la problemática del abastecimiento humano, el 28 de Enero de 1902 se dio lectura en el Ayuntamiento de Crevillente la propuesta de varios vecinos, para la distribución de aguas potables a domicilio y a la instalación de tres fuentes públicas en el lugar que la municipalidad creyese conveniente.

Para la realización del proyecto solicitaban mediante escritura pública entre otras cosas: el permiso exclusivo de explotación durante noventa y nueve años, para colocar las cañerías, y a no conceder en dicho período concesión a ninguna otra empresa para el abastecimiento de la población.
La propuesta fue estudiada por la Comisión de Aguas que elaboró su dictamen con algunas matizaciones y fue aprobado en sesión del Ayuntamiento de 24 de Febrero, autorizando al Regidor Síndico D. Antonio Mas Mas como representante para elevar el compromiso a escritura pública.
El 19 de Agosto de 1902 ante Notario D. Ignacio Pastor y Quesada comparecen D. Francisco Gallardo y Gallardo, D. Ramón Mas Espinosa, D. Augusto Mas Quesada, D. Emiliano Martinez Javaloyes, D. Enrique Cremades Martinez y el mencionado D. Antonio Mas Mas para la firma bajo las condiciones siguientes:
- Que la exclusiva será de cincuenta años y de  noventa y nueve la explotación.
- Que la tubería que ha de partir del depósito a la población será de hierro y extendida por toda ésta.
- Que el importe del metro cúbico de agua a domicilio por contador no podrá exceder de dos pesetas, y de quince céntimos el metro cúbico que se gaste para el riego de las calles, siendo gratis la que se necesite para el uso del matadero.

 Archivo Municipal de Crevillente

El primero de Diciembre de ese año ante el mismo fedatario D. Ignacio Pastor comparecen D. Francisco Gallardo y Gallardo, D. Antonio Alfonso Adsuar, D. Jose Aznar Candela, D. Lorenzo Laustalet Sanchez, D. Ramón Mas Espinosa, D. Augusto Mas Quesada, D. Emiliano Martinez Javaloyes, D. Francisco Magro Candela, D. José Perez Mas, D. Manuel Villaloa Galvañ y D. Vicente Espinosa Mas, para la creación de la Sociedad Anónima LA CREVILLENTINA para la explotación de aguas a domicilio.
La Compañía inició su andadura con un capital inicial de 100.000 pesetas repartidas en 2.000 acciones nominativas de 50 pesetas, adjudicándose los miembros comparecientes 560 títulos, quedando las restantes en cartera.
El 19 de Octubre de ese año estaba finalizado el proyecto con una estimación de 707 metros cúbicos y medio al día para el completo abastecimiento de la población.

Para la realización del proyecto La Crevillentina pretendía capturar las aguas de las mencionadas Sociedades de la Fuente Antigua y San José y María desde los mismos acueductos por las que éstas eran conducidas a la población.
Se realizó el análisis hidrotimétrico (dureza de las aguas) de los dos manantiales, junto con un estudio por separado de las aguas frías y calientes de la Acequia Vieja (Fuente Antigua), cuyo resultado queda reflejado en el cuadro siguiente:


A pesar de la escasa calidad, el estudio refleja que las aguas frías del Manantial de la Fuente Antigua era la mas aceptable de todas, pero ante la dificultad de separarlas de las aguas calientes se opto finalmente por la mezcla de ambas como única opción para el abastecimiento de la Ciudad.
El autor del proyecto, el Ingeniero D. Enrique Cremades, justifica esta elección del siguiente modo:
"Esta es la que bebe desde tiempo inmemorial la población de Crevillente y como entre ella no abundan muchas enfermedades del aparato digestivo frecuentes en otras poblaciones, hay que presumir con visos de fundamento que su carbonato de cal en la forma de bicabonato y las sales de magnesio ejercen una acción bienechora en el organismo."

El punto de toma del agua estaba situado en la misma acequia de la Fuente Antigua, unos metros antes del Molino de Morales, (donde aún existe el repartidor), para encauzarse hasta el primer depósito del recorrido, denominado como depósito de recepción, o de "El Prado".

 Punto de toma de las aguas al lado del Molino de Morales

Este primer embalse, compuesto de tres cuerpos, estaba situado a escasos metros aguas abajo del Molino y tenía como misión el enfriamiento de las aguas (26º) y asegurar el suministro del segundo depósito denominado de distribución, situado a 1.667 metros en la entrada de la población.
Desde el punto de recepción el agua era conducida en primer lugar; por una cañería de acero laminado de 25 centímetros de diámetro y 60 metros de longitud formando un sifón; para continuar por un canal excavado en la roca cubierto de 103 metros de longitud, prolongándose éste durante 30 metros más, donde iba revestido con tela metálica y losas de piedra para evitar las deyecciones de los murciélagos.

 Vista del canal antes de verter en el depósito

 Interior del depósito

Este depósito se diseñó para que su capacidad fuese tres veces mayor que el consumo de agua durante 24 horas, y su coste fue de 9.180,91 pesetas. El agua entraba en el primer compartimiento del depósito donde permanecía tres días hasta alcanzar la temperatura ambiente. Por el lado Sur circulaba una cañería fijada al muro y en comunicación con cada uno de los tres compartimientos del depósito por medio de tres mangas, en las cuales entraba el agua a través de tres llaves de paso.
Por último, el estanque, al estar situado en una pequeña cañada sobre dos bancales en pendiente, se tuvo que construir una galería por debajo de la solera del edificio de 42 metros de longitud para recoger y reconducir las aguas pluviales y evitar que entrasen en su interior.

El segundo depósito llamado de distribución fue ubicado exactamente al Norte de la Calle Sierra en medio de una zona con multitud de cuevas habitadas.
El depósito, de forma rectangular y cubierto con bóvedas de ladrillo (existente en la actualidad), estaba dividido en dos compartimientos, de los cuales salían dos cañerías hacia la población que se unían en una sola a dos metros de la salida del embalse.
La cañería que unía los dos depósitos discurría por el Camino de los Molinos en la mayor parte de su recorrido excavada en una zanja, hasta llegar a un punto donde se alcanzaba el nivel del depósito y continuaba a través de una galería en toda su longitud.

En el núcleo urbano el agua se distribuía de la forma siguiente:
1. En fuentes publicas. Se establecieron tres surtidores denominados Fuente de Lloréns, Fuente de Machar y Fuente de La Boquera con una concesión de medio litro por segundo cada una.
2. Distribución a domicilio a caño libre. Este reparto se efectuaba desde un empalme de la tubería general a través de un tubo de plomo hacia el interior de la vivienda y una llave de cierre lento en el lugar que el usuario designase. Eso sí, alejado de pozos, jardines, etc. para evitar el uso descontrolado del agua.
3. Distribución domiciliaria e industrial por contadores.
4. A domicilio por bocas de incendio. Los vecinos que desearan disponer de una boca de incendio sería de su propio coste, abonando a la Sociedad una retribución anual.
5. Bocas de riego. Grupos de vecinos o inquilinos particulares podían contratar el riego de la vía pública y de jardines interiores de poca extensión. La Sociedad se reservaba la instalación de contadores y exigir un precio acorde al uso que se hiciese del agua.

El presupuesto total de las obras (menos el importe de las fuentes), ascendió a 89.206,81 pesetas distribuidas del siguiente modo:



El presupuesto para la construcción de las fuentes ascendió a 2.069,38 pesetas.

En el año 1940 se realizó un proyecto para la variación de la conducción justo a la salida del primer depósito. Las partículas en suspensión acumuladas y adheridas a las paredes de la tubería justo en el lugar donde ésta formaba un sifón, obligó a realizar una variante suprimiendo el referido sifón.

Plano de re-distribución en 1940 
Archivo Municipal de Crevillente

Agrupación de regantes del nuevo brazal de San José y María

El día 11 de Septiembre de 1949 la Sociedad de la Fuente Antigua acuerda por unanimidad otorgar la servidumbre de acueducto a la Hermandad Sindical Local de Labradores y Ganaderos de Crevillente, también denominada Agrupación de Regantes del Nuevo Brazal de San José y María
Esta Asociación cuyos miembros eran: D. Demetrio García Pastor, D. Cayetano Candela Pastor, D. Eleuterio Candela Pastor, D. Vicente Devesa Ortuño, D. Francisco Pomares Sánchez y D. José Pomares Sanchez, habían construído a su costa un brazal cuya finalidad era pasar a los cauces de la Fuente Antigua el agua de la mina de San José y Maria, para asegurar el riego de las fincas existentes debajo de los cauces de la Fuente Antigua.
Dicho acuerdo estaba condicionado: Al paso de las aguas mientras no discurran las de la Fuente Antigua; de duración indefinida hasta la llegada de las aguas del Taibilla y al pago de un canon con arreglo a las horas de agua que de una a otra Sociedad discurriesen, hasta donde principiaban los canales de Riegos de Levante.
El 22 de Diciembre de 1952 tuvo lugar la firma de Constitución de servidumbre de acueducto entre D. Carlos Lledó Alzamora, Representante de la Comunidad de Propietarios de Aguas de la Fuente Antigua y la mencionada Hermandad.

Trasvase de aguas de La Cata a La Crevillentina

Por esas fechas La Crevillentina contaba con un caudal de escasamente 20 litros por segundo, cantidad insuficiente para abastecer a la población y suministrar a las industrias. 
La Sociedad elabora un proyecto de mano del Ingeniero de Caminos D. José Doval Amarelle, a raíz del nuevo trasvase desde San José y María (vulgarmente La Cata), que consistía en llevar las aguas del mencionado cauce hasta la tubería general "que baja del depósito de recepción y enfriamiento al de distribución".

La intención de La Crevillentina era el trasvase total de las aguas, (unos 40 litros por segundo) durante el mayor número de horas posible. Para ello el 9 de Junio de 1954 el Presidente de la Sociedad  D. Joaquín Lledó Mas y los miembros de la Agrupación constructora del brazal de San Jose y Maria acuerdan la adquisición del repetido sifón por parte de la Sociedad La Crevillentina por un precio de 69.379,50 pesetas.

A continuación La Crevillentina realizó un proyecto para construir una balsa que sirviera de depósito regulador de las aguas procedentes del trasvase de "La Cata". La balsa se construyó en un lugar elevado (Finca de las Hermanas Carreres), paraje El Canastell, en el margen izquierdo de La Rambla capaz de albergar 1.300 metros cúbicos de agua.
Del embalse partía una tubería hacia el Camino de Los Molinos, conectando con la tubería general procedente del depósito de enfriamiento, y otra mas corta, destinada a la salida de sedimentos o barros procedentes de "La Cata".


Archivo Municipal de Crevillente

En la fotografía se aprecia, abajo a la izquierda la caseta de la Sociedad Els Clots
Arriba la balsa de Canastell. (google earth)

La Municipalización de las aguas y el cese del servicio

Por esas fechas en que la Sociedad de Aguas aumentaba su infraestructura hidráulica para el servicio, en el pleno del Ayuntamiento de 23 de Enero de 1953 se planteó la cuestión de la municipalización de las aguas solicitando informes a D. Arturo Molla Bay, Ingeniero Industrial de Alicante y a D. Alfonso Prats y García, Aparejador del Municipio de Crevillente.
El propósito del rescate del servicio de abastecimiento de aguas por parte del Ayuntamiento estaba apoyado en un informe de los ediles D. Emilio Soler Gil y D. Reynaldo Tejada Marcos sobre la situación financiera de la Sociedad distribuidora, estimando finalmente la posibilidad de la municipalización del servicio.
El Presidente de la Sociedad D. Joaquín Lledó Mas interpuso recurso de reposición contra los acuerdos del 23 de Enero. Transcurrido el plazo que dicta la ley para la contestación del recurso, La Crevillentina, de manos del Procurador D. Guzman Giménez Fernández, presenta Recurso Contencioso Administrativo contra los mencionados acuerdos.
El 3 de Julio de 1954 se celebró en vista pública el pleito instado por La Crevillentina solicitando se diera sentencia de conformidad con el súplico de su demanda.
El Tribunal falló que los acuerdos recurridos no producían lesión de los derechos admnistrativos de la parte recurrente y que el rescate de la concesión no significaba mas que una aspiración del Ayuntamiento, o una fase inicial de sus aspiraciones, declarándose incompetente para reconocer el recurso.

Estos hechos preveían el principio del fin de la Sociedad. El 15 de Noviembre de ese año el Instituto Provincial de Sanidad realiza un análisis de las aguas de "La Cata" dictaminando que no reúnen las condiciones de potabilidad exigibles, en contradicción con otro examen realizado por La Crevillentina afirmando lo contrario.
Ante la disyuntiva se realizaron varios análisis mas desde la bocamina de la Cata y también desde la salida de las aguas de la Fuente Antigua y del grifo del Ayuntamiento. El resultado del examen fué como sigue:

- Manantial Fuente Antigua. Apta pero no recomendable.
- Manantial La Cata. No apta para el consumo.
- Grifo para el suministro de la población. No apta para el consumo.

En el pleno del Ayuntamiento de 16 de Septiembre de 1955 se acordó comunicar a La Crevillentina la pronta instalación de una estación clorificadora, en aras del buen estado sanitario del vecindario.

En Abril de 1962 el principal accionista de la Sociedad La Crevillentina era el Ayuntamiento. El Presidente D. Emilio Soler Gil solicita la autorización para la venta del depósito (El Prado) y terrenos circundantes al Sindicato de aguas de la Fuente Antigua. El acuerdo se materializó el 6 de Junio de ese año, cuya transaccíón consistía en 37 áreas y 70 centiáreas de terreno con el embalse, por un precio de 75.000 pesetas.
En el documento quedó reflejado el derecho de servidumbre sobre la finca y depósito para su uso en caso de necesidad, para el suministro de agua potable de la población por parte de la Compañía vendedora.
En Diciembre de ese año la Corporación ya había adquirido la totalidad de las acciones de la Compañía de aguas y elaboró un estudio para la disolución de la empresa, haciéndose cargo del activo y pasivo de la misma.
El 21 de Julio de 1963, reunida la Junta de Accionistas de La Crevillentina se acordó por unanimidad la disolución de la Sociedad, facultando al Sr D. Emilio Soler Gil como liquidador e intermediario entre la Compañía y el Ayuntamiento de la villa.

 Acuerdo alcanzado en el Pleno del Ayuntamiento

Anuncio del Diario Información

Disolución de la Compañía

El 18 de Enero de 1864, reunidos de una parte, el Alcalde de la villa D. Antonio Manuel Mas Pérez y de otra, D. Emilio Soler Gil, como Representante de La Crevillentina, ante el Notario D. Manuel Angel Rueda Lamana, se rubricó la Escritura de disolución de Sociedad, Adjudicación y Venta a favor del Ayuntamiento de Crevillente.
En ese momento el Capital social era de 500.000 pesetas dividido en 10.000 acciones de 50 pesetas nominales cada una, de las que el Ayuntamiento era poseedor de 9.986 títulos, y los restante catorce pertenecían a personas desconocidas que no reclamaron derecho alguno por ellos.
El Patrimonio activo ascendía a 1.109.724,85 pesetas, el Patrimonio pasivo sumaba 653.147,60 pesetas y el líquido 456.577.25 pesetas.
Dentro del activo figuraba el sifón de Els Clots previo al embalse de Canastell valorado en 48.165,05 pesetas; las instalaciones compuestas de la red general instalada en la villa en todas las calles; el depósito de distribución situado en la Calle Rueda del Calvario; tubería de conducción desde El Prado y la conducción desde El Canastell por 501.166,56 pesetas.

Depósito de distribución en la actualidad

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Ese fue el fin del suministro de aguas locales al Municipio. La Crevillentina había usado las aguas de las Sociedades de San José y María y las de la histórica Fuente Antigua, pero las excavaciones de Riegos La Salud en Albatera agotaron el acuífero y secaron las minas de Crevillente.
En la actualidad es triste contemplar el estado de los acueductos de las mencionadas Sociedades por el alto grado de deterioro que padecen.

Agua estancada en la galería de drenaje de San José y María

Galería de drenaje de la Fuente Antigua

Entradas relacionadas con este artículo:

Fuentes Consultadas:
- Archivo Municipal de Crevillente.
- Libro de actas del Ayuntamiento de Crevillente.

domingo, 20 de septiembre de 2015

LA FONT DEL PAGO DE SARAGOSSA (ALCOY)

El Pago de Saragossa estaba situado en la Partida de Los Pagos (Alcoy), unos metros por encima de la cúpula que protege el Manantial del Molinar. Se accedía a él a través de un camino que nace en una curva cerrada de la N-340, unos metros antes del Pont d´Espinós y la Venta Saltera.
El camino existe todavía pero la masía ya no. Fue derribada a raíz de la construcción del viaducto que comunica la autovía con la Ciudad. La casona estaba en el mismo lugar que ocupa el trazado de la carretera, y por los alrededores, ocupando el lugar de los bancales de la finca, hay gran cantidad de colinas artificiales de escombros que ocultan en parte el pequeño sistema hidráulico de la masía

Situación del Pago de Saragossa
(Google Earth. Agosto 2008)

Al pie de un imponente roble aún se conserva, en ruinas, la fuente de la finca. Semi tapada por gran cantidad de hojas y hiedra hay una pequeña alberca adosada a los muros de un bancal. Por encima de ella a la derecha se encuentra la entrada de un aljibe y al lado, los restos de una conducción de agua junto al murallón de piedra con una pequeña escalera que da acceso al bancal superior.




El aljibe se abre a través de una portezuela de 50 centímetros de ancho por 63 de alto y coronada en lo alto por un arco de ladrillo de 81 centímetros de altura. En su interior a 70 centímetros de la entrada, hay un murete de 80 centímetros de alto y 94 de ancho, que es la anchura de la cisterna. En lo alto tiene dos orificios por donde pasaba el agua y caía canalizada hasta el exterior.


El depósito tiene las paredes lisas de cemento hidráulico unidas por un techo abovedado de ladrillo y marcas de agua a 70 centímetros de altura. El suelo tiene una capa de barro seco que oculta el enlucido original.
Sus dimensiones son de 148 centímetros de alto, desde el suelo cimentado hasta el vértice de la bóveda, 94 centímetros de ancho y 7 metros de longitud.


Al final hay una pared que divide el depósito con un alcavón. El agua pasaba por encima de ella por rebosamiento. El alcavón es de dimensiones muy reducidas y el techo esta formado con losas planas apoyadas unas sobre otras en forma de cuña, a escasos centímetros de la superficie.


A pocos metros el techo esta hundido pero la conducción tiene continuidad virando ligeramente a la derecha. El canal dada su estrechez y modestia, parece construido para canalizar el agua de un venero cercano no permitiendo el acceso a su interior.
En una inspección sobre los terrenos situados por encima del sistema, se observan bancales derruidos y masas de escombros procedentes de la construcción de la autovía del Mediterráneo que pasa por el Sur.
Por ese motivo y por la masa forestal invasora, es imposible encontrar vestigios relacionados con la conducción que nos ocupa.

En dirección Oeste, a una distancia de 85 metros, hay una balsa que permanece oculta por un pequeño cañaveral y por un laurel que ha crecido en su base, rodeado de multitud de plantas espinosas.
El embalse en su extremo oriental tiene una paleta de hierro que permitía desaguar al exterior. Desde aquí hay marcada una acequia que se dirige exactamente al punto donde existe el hundimiento del canal subterráneo posterior al aljibe.
A mitad de recorrido hay un registro y en su interior una cañería de hierro.
En el lado contrario de la balsa, anexa a ella, parece que hay construido un lavadero u otra estructura que no se puede apreciar debido a la gran cantidad de vegetación por encima de ella.
Por este lado se efectuaba el llenado de la balsa y por encima hay un montículo de escombros y terreno aplanado por las obras de la carretera, ocultando cualquier señal de la procedencia del agua.


Por último, a la derecha de la puerta del aljibe hay una conducción enterrada que asoma por el muro del bancal, continua adosada a él y desaguaba en la balsa.

A la derecha se observa el orificio en el muro y la tubería camino de la balsa.

lunes, 14 de septiembre de 2015

EL CONJUNTO HIDRÁULICO DE LA FINCA DE LO GALÁN

Hay un documento en el Archivo Municipal de Elche fechado en el año 1838 donde varios labradores "impulsados de su celo en fomentar el precioso ramo de la agricultura han practicado a sus costas ciertas excavaciones considerables al Norte de él e inmediato a la cordillera de montes que corre del E al O, en el partido nombrado de Las Saladas de este término, en busca de algún Manantial de Agua para el riego de sus tierras".
Los trabajos dieron resultados satisfactorios, encontrando agua en gran cantidad y de buena calidad. El Ayuntamiento de la Ciudad emite una instancia al Jefe Político Superior de la Provincia informando de este hecho y solicitando el envio de un Hidráulico para la dirección de las obras "profundizando el cauce que saca las aguas a la superficie de la tierra ... y pueda conseguirse en su virtud el grandioso beneficio que se espera, de regar de agua viva, potable y de las mejores circunstancias, tal vez la mayor parte del extenso término de esta villa... y aún de los pueblos limítrofes, incluso la Capital de la Provincia..".

El 5 de Abril y el 14 de Junio de 1839 en el libro de actas del Ayuntamiento hay dos apuntes mencionando la Fuente encontrada en la Partida de Las Saladas y la memoria presentada por el prestigioso D. Jose Antonio Llobet.
Unos años mas tarde D. Francisco Bernard y Agulló emite unos informes sobre los trabajos en busca de aguas que se esta llevando a cabo en el término. En la memoria de Diciembre de 1840 menciona la Compañía de la Sonda Artesiana, de la que el mismo Sr Bernard era miembro, y la Compañía de Las Saladas.
Esta última había practicado un pozo de 440 palmos valencianos de profundidad y 4 pulgadas de ancho, atravesando margas blancas y amarillas, otras de carbonato de cal y otras de color azafranada con granos de arena. 
El 30 de Abril de 1842 el Sr Bernard cita la "nueva galería orizontal en el Partido de Saladas".

Dentro de los límites geográficos que se mencionan en los documentos mencionados hay abiertas varias minas de agua que abastecieron a las Partidas de Saladas, Torrellano y Altabix.
La galería protagonista de este artículo ya fue comentada en este blog bajo el nombre de "Un Qanat de 687 metros". En esta ocasión hemos vuelto a entrar para realizar una nueva exploración en busca de mas detalles y verificar sus dimensiones.
La mina o Qanat, como me referí a ella, es un elemento mas de un interesante sistema hidráulico, abandonado y con riesgo de desaparecer. Sus aguas regaban las tierras de la Finca de Lo Galán y posiblemente otros terrenos situados al Sur. El caserón ha sido derribado y la acequia que comunica la mina con el sistema de distribución de riegos casi ha desaparecido. Solo queda en pie la caseta de decantación, la balsa y la caseta de salida del agua, casi en ruinas.

El Qanat

Zvi Y.D Ron define un qanat como un "túnel excavado que desemboca en un acuífero saturado para extraer agua por medio de la gravedad.... El origen del desarrollo del qanat es un "pozo madre" que se convierte en un manantial artificial que aflora lejos de la fuente de agua.... La característica más evidente de los qanats es la cantidad de pozos que acompaña en su recorrido y que eran construidos al mismo tiempo que el túnel. Estos pozos eran utilizados para retirar el material excavado."

Basilio Pavón Maldonado dice que un "qanat es una palabra árabe para designar galerías para captar aguas de lluvias en capas de arena permeable que descansan sobre otras impermeables.... El agua a su salida era depositada en una balsa o alberca desde la que el líquido elemento era distribuido por acequias."

Como origen de esta construcción Henry Goblot dice que "la primera referencia a los qanats se encuentra en las crónicas de la octava campaña del Rey Asirio Sargon II en el 714 A.C contra el reino de Urartu."

Descripción del Qanat

La entrada a la galería es a través de una trinchera de 10 metros de larga por 2.20 de ancha excavada al pie de un loma. La bocamina es redondeada, y una vez en su interior tiene unas dimensiones de 1.20 metros de ancha por 2.00 metros de alta. Estas medidas, podríamos decir que son uniformes a lo largo del recorrido, si bien hay tramos del túnel, sobre todo llegando al final, que la presencia de agua retenida y el barro acumulado han elevado el nivel del suelo reduciendo las dimensiones del minado.

Trinchera y bocamina

El suelo presenta dos niveles de altura. El superior era usado para el tránsito de los usuarios de la mina, y el inferior era la acequia por la que circulaba el agua.
El túnel está excavado en piedra arenisca y no presenta ningún enlucido, salvo restos de cal. Durante los primeros 200 metros, de los hastiales de la mina, se desprende constantemente polvo que va acumulándose en el suelo, ocultando el revestimiento hidráulico original del cajero de la acequia.

En la fotografía se aprecia los dos niveles del suelo: la parte seca o viable y la acequia.
Oculta por la tierra a 20 cms se encuentra el suelo original.

En la entrada hay ubicado un partidor o compuerta y a 5 metros hay una oquedad o nicho de grandes proporciones a la derecha, usado para depositar aperos o el sistema de iluminación utilizado.
Desde la entrada hasta el primer pozo de aireación o lumbrera hay 56 metros. La galería fue horadada sobre el terreno blando a golpe de pico. De las paredes y el techo sobresalen gran cantidad de conchas marinas y en toda la superficie están marcadas las señales de picoletas de los constructores de la mina.
La primera lumbrera, igual que las sucesivas, se eleva hasta la superficie con forma rectangular y de unas medidas de  1,90 x 1,00 metros. En toda su longitud tienen practicados unos agujeros en la pared para el acceso de los mineros y desalojo de los escombros. Estas oquedades están situadas a 50 centímetros unas de otras en vertical.

Aspecto de la mina en los primeros metros. Al fondo, la primera lumbrera

A 80,30 metros del primer pozo se encuentra la segunda lumbrera. La galería en este tramo tiene un metro de ancha y 2,20 metros de altura desde el suelo de la acequia.
A 60,20 metros de esta última esta el tercer pozo de aireación. Las medidas son idénticas que los tramos precedentes. Se observan en el vértice que une la pared con el techo gran cantidad de pequeños nichos o lucernarios para ubicar candiles a escasa distancia entre ellos.



Debajo de la tercera lumbrera hay gran cantidad de tierra acumulada que impide el curso del agua al exterior. En la galería hay trozos de tubería desperdigados y el agua estancada ha invadido en algunos tramos el lecho seco, anegando toda la superficie.
Este sector tiene unas dimensiones de 1 metro de ancho por 2 metros de alto y tiene una trayectoria ondulante a derecha e izquierda.  Sobre el agua hay una capa quebradiza de polvo que al romperse se precipita al fondo de la acequia. 


Durante un trecho se puede observar la tubería alineada y apoyada en ladrillos en el suelo. Unos metros antes de llegar al siguiente respiradero el lecho permanece seco.
De este tramo de galería, desde el tercer pozo al cuarto, media una distancia de 134 metros


Aspecto de la galería a 275 metros de la entrada

La mina continúa casi en línea recta por un espacio de 70 metros hasta la quinta lumbrera. Sus dimensiones son mas reducidas, con unas medidas de 1 metro de anchura por 1,70 metros de altura.
Al principio el agua cubre toda la superficie del suelo para continuar circulando por la acequia ya desaparecida hasta el respiradero.
El pozo de aireación no se encuentra en la misma horizontal de la galería como todos los demas sino en un espacio a la derecha. La lumbrera esta tapada en la superficie donde no hace muchos años había una caseta, hoy derruida. Debajo de la lumbrera a nuestros pies hay un pozo. Parte del agua procedente del fondo de la mina se deposita en su interior, desviada del cauce principal por los lodos acumulados. En este lugar hay restos de maderos e instalaciones de alguna carrucha o compuerta.


Abertura a la derecha donde esta la quinta lumbrera y el pozo

En la misma vertical esta situada la lumbrera y el pozo.
Debajo de los escombros debe estar la acequia que comunica con el galeria de drenaje

A partir de aquí la excavación avanza en línea recta en un recorrido de 125 metros hasta la siguiente lumbrera. En este trayecto las paredes y el techo estan húmedos y estan perforados en un terreno yesoso, con algunas surgencias de agua goteando desde lo alto. 
La tubería se extiende a lo largo de todo este tramo separando el reguero por donde va encauzada el agua del sendero viable.





Unos metros antes de llegar al sexto respiradero la galeria pierde su perfil abovedado adquiriendo un aspecto cavernoso a consecuencia de los desprendimientos. La lumbrera esta tapada en la superficie con un agujero a gran altitud.

 Aspecto de la galería unos metros antes de la sexta lumbrera


Fotografia de la sexta lumbrera

La mina atraviesa ahora el sector mas largo de todo el trayecto durante 157 metros. Sin duda el mas peligroso, ya que hay grandes desplomes de las paredes y el techo y el agua llega hasta casi la cintura, obligando a ir encorvado para evitar ningún roce.


El perfil de la galería se muestra con grandes salientes de tierra mojada y blanda que se desploma al tocarla. Hay algunos tramos donde el túnel muestra su aspecto normal dando mayor sensación de seguridad. Se oye el goteo del agua desde el techo, y en varios sitios se escucha el borboteo de ésta al aflorar desde el manantial.


El minado finaliza bruscamente justo debajo de la séptima lumbrera. Está tapada en la superficie y desde lo alto cae una suave cortina de agua. En este lugar hay algunos escombros y restos de basuras tirados desde el pozo.
El acueducto, evidentemente, continua haciendo un recorrido de unos 360 metros mas aproximadamente, a los que habría que sumarle los 682 metros recorridos hasta el derrumbe.

Fin de la mina a la altura de la Séptima lumbrera


La Balsa y la Finca de Lo Galán

En los años 80 del pasado siglo XX las lumbreras o pozos de aireación estaban abiertos en la superficie y en la galería había una importante colonia de murciélagos. Encima de la quinta lumbrera había una caseta con un hueco, donde años mas tarde alguien cerró con una puerta de ascensor y posteriormente la construcción fue derribada. Al mismo tiempo se tapó los restantes pozos con rejas metálicas, sin duda, para evitar accidentes.
Del mismo modo se impidió el acceso a la galería con la instalación de una puerta de hierro que con los años ha desparecido.

 Lumbrera

En aquellas fechas el agua de la mina afloraba al exterior e iba encauzada por una acequia, pasando por debajo del camino de Las Saladas hasta la balsa con un recorrido de 325 metros.
Por aquella epoca se puede predecir que el sistema tenía algun mantenimiento que fue abandonado tras el asfaltado del camino de tierra en el año 1991.
El canal se puede seguir a duras penas en la actualidad hasta el embalse. A ambos lados hay dos casetas: La primera recibia el agua con un sistema de decantación previo al depósito; y la segunda tiene construidos unos partidores o compuertas en ruinas para el riego.

Al lado de la segunda caseta quedan vestigios de canales antiguos de reparto del agua por los bancales de la finca.
La balsa tiene unas proporciones de 18 x 14 metros y por su lado Sur tiene forma ondulada como se aprecia en la foto. 
La casona ha desaparecido quedando en su lugar un espacio aplanado y vacio. Frente a la edificación aún se conserva un bancal elevado con muros de piedra a su alrededor reforzados con contrafuertes, que sirvió de huerto a los habitantes de la finca.

Vista general de la balsa y casona

En primer lugar un aljibe en los bancales. Al fondo la casona (en la actualidad inexistente)

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En las dos exploraciones realizadas para recabar datos, fotografías y vídeo del interior de la mina se observaron muestras interesantes para los amantes de la bioespeleología. Como ejemplo citar la existencia de arañas patilargas, arañas lobo, lagartijas, salamandras, escarabajos y por último una culebra bastarda y murciélagos. Estos dos últimos en la parte mas profunda de la galería.


Conclusión final
El sistema hidráulico analizado en este artículo es uno mas, que como los otros situados en las proximidades, permanece abandonado a consecuencia del desinterés y la desidia de la autoridad competente para la restauración y conservación de este interesante patrimonio rural existente en la comarca.
Como éste hay otros acueductos subterráneos excavados en el término de Elche, que sirvieron para el riego y para abastecimiento humano. En alguno de ellos las galerías se conservan en buen estado para su estudio y recuperación, sin embargo permanecen olvidados y degradados.
Parece una utopia creer en una actuación de los responsables para mejorar y dar a conocer estas estructuras, especialmente en unas tierras donde la falta de aguas ha sido siempre un mal endémico.
Tampoco es casualidad que vinculados  a las fuentes de agua como la protagonista de este artículo, existan en los terrenos inmediatos a ellas canteras y señales de antiquísimas de rodadas de carros, señales inequívocas del trasiego de gentes en el pasado.
En la actualidad estas zonas sirven para ubicar vertederos "legales" e ilegales.

Fuentes Consultadas:
- Archivo Histórico Municipal de Elche.
- Real Sociedad Economica Valenciana de Amigos del País.